3種常見食品安全危機以及如何選擇感測器解決方案

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總結: 當需要進行產品召回,也就代表著收入的損失、材料浪費和生產的時間浪費,代價十分高昂,而且在品牌聲譽和品牌忠誠度方面的無形損失也是非常巨大的。  當解決和降低食品安全問題的速度越快,需要大規模召回產品的風險就越低。  本文概述了經常導致召回的三種最常見的食物危機,並描述了幾種感測器技術,可以幫助確保每種情況下的食品安全無虞。

3種常見的食品安全危機

食品安全的三種危機是:1) 未標示過敏原、2) 病原體汙染、3) 有物理性傷害疑慮。  為您的應用選擇合適的感測器技術可以大大降低上述的風險,長期之下節省您的時間和金錢。   

1. 未標示過敏原

一個重要的食品安全危機是未依規定標示食物過敏原。食物過敏對某些消費者來說可能是致命的,因此食品包裝需要精準的標示出食品中含有的過敏原,這是非常重要的。  根據法律,製造商必須在包裝上標示出八種主要致敏食品成份:牛奶、雞蛋、魚、貝類、堅果、花生、小麥和大豆。 

不過,在包裝食品加工過程中可能發生的錯誤是,當產品被放入不正確的包裝中時,導致食品內容物標籤不準確。  例如,如果起司口味的熱狗意外被包裝在普通熱狗包裝中,則包裝上將不會有乳製品過敏原警告。 

解決方案:將視覺感測器用於標籤檢測

標籤檢測技術對於確保正確的標籤貼在正確的產品上十分重要。  一種非常有效的技術是視覺感測器,可用於檢測食品包裝上的標籤的正確性。   

例如,瓶罐填充產線生產著許多不同的產品,且需要頻繁的更換。  為了防止瓶子標籤錯誤,並確保品質和食品安全,視覺感測器可以確定標籤圖案是否與教導的正確標籤圖案相符。 使用具有可靠視覺解決方案的自動化標籤檢測,可以有效降低人工檢測常見錯誤風險來改善品質控制流程,進而有助於降低不正確的標籤導致過敏原未列出的情形,減少產品召回的發生率。 

2. 病原體汙染(生物危險)

病原體汙染是另一個重要的食品安全問題。   也稱為生物危險,病原體是任何類型的細菌、病毒或寄生蟲(如利斯特氏菌或沙門氏菌),如果食用可能會導致疾病發生。在食物加工之前、生產期間或生產之後,病原體可能會透過幾種不同的方式被加入到食品中。

雖然有許多流程可能導致汙染,但環境的溫度變化是病原體生長最關鍵的條件之一。  例如,當肉類產品沒有以急速下降到適當的溫度,或者加工後沒有保持在正確的溫度下,則有害細菌將獲得適合的生長條件。  確保溫度在食品加工到配送的各個階段得到適當控制 - 可以幫助防止許多生物危險達到對人體有害的水平。 

另外,如果食品機器的零件經常與食物接觸,也可能引入病原體。  沒有衛生設計的零組件(例如,可能會堆積食物的深溝槽)沒辦法很容易的清洗,即使是嚴格的清潔消毒也可能留下食品安全的風險。 

解決方案:具有遠端溫度監控功能的衛生感測器

隨著食品安全現代化法案(FSMA)的通過,整個食物供應鏈的溫度監控和記錄已成為各食品廠的首要任務。  不過,人工記錄的成本過高,且需要投入大量的時間和資源。

針對這些問題的工業物聯網(IIoT)解決方案是採用無線溫度感測器。  透過無線連接的溫度感測器可用於透過一個控制器以無線方式傳輸資料,將記錄流程自動化。  無線解決方案不僅可以讓存放和查詢歷史資料,而且無線感測器也允許進行即時的狀態監控。 

如果食物儲存區域的溫度升高到設定的上限值以上,則控制器會發送即時警示,警告管理人員現場溫度需要調整。  這些警示可以在HMI中顯示,透過簡訊發送,和/或設置為在塔燈或其他形式的指示燈上,啟動警告信號。  發現潛在危險溫度變化的能力有助於防止產品變質,進而節省成本。  

除了遠端溫度監控之外,在食品生產過程中另一種防止病原體生長的方法是選擇具有衛生設計的感測器。  任何經常與食物直接接觸的感測器必須是符合FDA等級的。 不過,對於通常與食物不直接接觸的許多感測器,此規範就不這麼需要了。 當然,在某些情況下,食物可能潑灑出來,與感測器接觸,然後重新回到製程中。 在這些情況下,衛生感測器 — 具有最小的縫隙,使得食物很難累積並且無法有效清潔時,就是必備的設備。 

3. 有物理性傷害疑慮

物理性的潛在傷害是指最後與食品一起包裝的非食品的各種物件,通常是由於機器上掉落的損壞部件。 雖然金屬探測器可以在產品配送之前偵測出金屬物,但其他材質(如塑膠和玻璃)可能會被忽略,如果消費者在食物中吃到異物,則會對健康造成危險。  

解決方案:採用全塑料外殼的堅固感測器

感測器並不是機器零組件中,唯一會掉落到食品中的零件,但它們仍然是需要考慮的重要因素。  在頻繁沖洗的環境中,應確保產品堅固耐用,以承受高溫和高壓,並且需要具備耐化學物質腐蝕特性,以承受清潔劑中的化學成分,這幾點非常重要。   在這些應用中,尋找經過徹底測試、可承受惡劣環境的IP69K等級感測器。  

另外,感測器的材料成份也有差別。  雖然直覺上不鏽鋼可能看起來像食品應用的理想選擇,但金屬光電感測器仍然具有可能脫落並掉入製程的塑膠件(例如鏡片、光纖等等)。  

因為採用金屬外殼的感測器仍然包含一些塑料,表示它們具有使用膠水和/或機械方式連接的塑料與金屬外殼連接。   當受到溫度變化(例如清潔時),不同的材料以不同的速率膨脹和收縮,久而久之不同材質之間會產生空隙。   

另一方面, 完全由塑料製成的光電感測器具有 透過超音波方式焊接在一起的塑料接縫處,將不同部件組成單一零件。  這降低了感測器鏡片脫落的風險,並且更好地保護感測器避免受水的侵入。  

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產品特色

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