Monitoramento Remoto do Nível de Tanque

Imagem de Monitoramento de Nível de Tanque Sem Fio

Tanques de armazenamento, galões e recipientes podem ser encontrados em uma grande variedade de locais e ambientes, desde instalações internas ou externas até implantações acima ou abaixo do solo. Seus números são vastos e o conteúdo pode variar muito em todas as aplicações e podem afetar a forma, o tamanho e a construção do recipiente. Controlar e gerenciar níveis adequadamente dentro desses receptáculos pode ajudar os proprietários e gerentes de ativos a melhorar a eficiência e aumentar a produtividade e a lucratividade.

Continue lendo para saber como as soluções de monitoramento de nível de tanque sem fio podem superar esses desafios e saber as muitas vantagens oferecidas pelas soluções de monitoramento de tanque sem fio. 

Soluções Simples, Resultados Problemáticos

Há uma série de métodos e ferramentas que podem ser usados ​​para medir níveis dentro de um recipiente. Soluções simples, como inspeções visuais e varas de medição, são muito fáceis de implementar e exigem pouco ou nenhum investimento de equipamento. Esses métodos também são imprecisos, facilmente suscetíveis a erros e requerem muita mão de obra. O número de tanques que precisam de inspeção, a distância até os tanques e o nível de dificuldade – até mesmo os riscos – para acessar os tanques e seus conteúdos são desafios significativos que agregam tempo e despesas ao processo. Adicione a essas despesas qualquer desgaste nos veículos, despesas de viagem e perda de produtividade da equipe, e também a chance de ferimentos ou acidentes durante a coleta dos dados.

Os métodos de inspeção manual também dependem de métodos de relatórios manuais. Os dados de cada tanque são coletados e registrados pela equipe no local. Normalmente, esses dados são registrados em uma planilha ou inseridos em um sistema de gerenciamento, quando o membro da equipe retorna ao escritório ou pode acessar facilmente um PC ou outro dispositivo conectado à rede. Em muitos casos, as informações dos tanques já está desatualizada pelo tempo em que os dados foram registrados. 

Medições Mais Precisas

Ferramentas mais precisas para medir os níveis do conteúdo, como flutuadores magnetostrictivos e os transdutores de pressão submersíveis, permitem que os gerentes tomem decisões mais bem informadas sobre seus negócios. Esses dispositivos não dependem do trabalho humano para medir níveis, o que pode simplificar processos, minimizar o risco de erros e eliminar muitas das preocupações de segurança associadas à aquisição dos dados. No entanto, essas ferramentas determinam os níveis ao fazer contato com o conteúdo do recipiente. Isso pode não ser aceitável em algumas aplicações onde o contato com ferramentas de medição ou outros equipamentos possa contaminar o conteúdo. Além disso, o contato prolongado pode degradar o desempenho, precisão e longevidade dessas ferramentas.

Os sensores ultrassônicos são soluções econômicas e fáceis de implementar, particularmente adequadas para uso nessas aplicações. Esses sensores usam ondas sonoras para detectar objetos, portanto não precisam entrar em contato com os materiais que medem. Como eles não dependem de luz para fazer a detecção, eles não são afetados por condições que tipicamente desafiam os sensores fotoelétricos. Eles são imunes à cor do alvo, refletividade ou transparência, não são afetados pelas condições de luz e funcionam bem em ambientes úmidos. Sensores ultrassônicos capazes de uma emissão analógica proporcional permitem maior precisão de medição e são uma escolha preferida para essas aplicações. Os dados fornecidos por esses sensores podem ser facilmente convertidos em litros, galões, metros ou pés. 

Coleta de Dados – Soluções com Fio

Essas ferramentas de medição mais precisas geralmente suportam métodos avançados de coleta de dados. Ao integrar essas ferramentas em uma rede conectada à internet, os gerentes de ativos podem acessar dados atualizados de nível dos tanques de uma localização conveniente. Os dados são facilmente acessíveis e tão precisos quanto a medição mais recente. A conectividade de rede elimina essencialmente a necessidade de deslocar funcionários em um local para medir, anotar e registrar os dados de nível dos tanques.

Embora a infraestrutura com fio seja capaz de conectar gerentes de ativos com seus recursos armazenados, os desafios associados à implementação, expansão ou alteração de redes com fio nessas aplicações podem ser inviáveis. 

  • Comprar centenas, mesmo milhares de metros de fiação de par trançado, incluindo todos os conduítes e acessórios necessários para conectar cada dispositivo em uma implantação, bem como desenvolver capacidade para acomodar qualquer expansão futura para a rede pode ser muito caro.
  • Instalar a fiação para todos os recipientes na rede é um processo demorado e requer muita mão de obra, e pode ser ainda mais complicado pelo gasto de tempo e custos de remoção e substituição de concreto, asfalto ou outros obstáculos para passar a fiação.
  • Modificar redes com fio incorre em novas despesas e exige tempo e mão de obra para implementar. Se, por algum motivo, os tanques precisarem ser movidos, os fios que conectam os recipientes à rede também precisarão ser movidos e se os novos tanques precisarem ser adicionados à rede além da capacidade projetada inicialmente no sistema, novos fios precisarão para ser instalados.

Em muitos casos, integrar o equipamento de medição de nível dos tanques em uma rede com fio simplesmente não é economicamente viável, prático ou mesmo possível. 

Coleta de Dados – Soluções sem Fio

Comparativamente, conectar ferramentas de medição em uma rede sem fio é muito mais viável economicamente do que em redes com fio. Ao eliminar a necessidade de fios, as empresas eliminam as despesas e aborrecimentos associados à instalação, alteração ou expansão da infraestrutura com fio. Isso inclui custos de hardware e mão de obra, bem como perda de tempo e produtividade. Além disso, enquanto um sistema com fio pode exigir mudanças substanciais na infraestrutura, as mudanças necessárias em um sistema sem fio são mínimas, até inexistentes.

Os sistemas sem fio também são muito mais fáceis de implementar do que sistemas com fio. Em uma instalação básica, um node sem fio é conectado a um dispositivo de medição, como um sensor ultrassônico, e instalado no recipiente. Cada node na rede é vinculado a um gateway ou controlador sem fio com um gateway integrado, como o DXM100 da Banner Engineering. Em seguida, um site survey é conduzido para verificar a conexão entre os nodes implantados e o gateway. O sistema é então configurado, e os parâmetros de inspeção e limites de alarme são definidos. Por fim, é estabelecida uma conexão Ethernet ou celular, permitindo o acesso remoto aos dados coletados dos tanques. Um sistema como esse é capaz de monitorar muitos recipientes e pode ser instalado em uma fração do tempo e em uma fração do custo de uma rede com fio.

Ao conectar a rede à Internet, os gerentes de ativos têm acesso fácil a informações precisas e em tempo hábil. Isso proporciona benefícios significativos de eficiência e produtividade. Em vez de enviar funcionários para um local com base nas expectativas previstas dos níveis de recipientes ou seguindo um cronograma arbitrário, os gerentes podem planejar visitas estratégicas, bem como rotas e recursos, com base nas necessidades reais. Isso torna mais fácil manter os tanques cheios e os processos funcionando sem estocar excessivamente um local. Em aplicações de coleta, essas informações podem ser usadas para evitar transbordamentos e garantir que funcionários e equipamentos não sejam enviados para um local para esvaziar, trocar ou remover recipientes cheios. Para as empresas que oferecem qualquer um desses serviços, isso pode se traduzir em uma capacidade adicional de pessoal e equipamentos para servir melhor os clientes existentes e adicionar novos clientes à sua lista. Além disso, dados precisos coletados ao longo do tempo podem ser usados ​​para criar previsões mais precisas para direcionar os negócios e apoiar decisões.

O monitoramento remoto pode minimizar as chances de situações problemáticas. No entanto, mudanças repentinas no uso, falhas no equipamento, roubos e outros eventos inesperados podem causar mudanças dramáticas nos níveis de conteúdo. Um tanque seco pode ter consequências negativas para o equipamento que depende do conteúdo de um recipiente e os processos podem ser interrompidos inesperadamente. Uma situação de transbordamento pode causar desperdício, danificar equipamentos e trazer consequências ambientais. Um sistema sem fio pode ser facilmente configurado para alertar os funcionários estratégicos por meio de mensagens de texto ou e-mail se os níveis do tanque estiverem fora dos parâmetros estabelecidos. A equipe pode responder a uma situação problemática antes que tenha a possibilidade de se tornar uma situação de emergência.

As necessidades comerciais podem mudar ao longo do tempo e as empresas podem precisar adicionar ou trocar recipientes em um local para atender às novas demandas. As redes sem fio são versáteis, altamente escaláveis ​​e podem ser facilmente adaptadas para atender às mudanças nas necessidades. Os recipientes podem ser trocados o máximo ou o mínimo necessário sem alterar o sistema ou desconectar o node e o dispositivo de medição, os recipientes podem ser monitorados mesmo sem paradas. Novos nodes e sensores que fazem medições de novos recipientes podem ser integrados em uma rede ou uma rede inteiramente nova pode ser implantada para acomodar um novo grupo de tanques, todos com relativa facilidade e sem incorrer em custos substanciais ou exigir grandes atribuições de tempo e mão de obra.

Conclusão

A implementação de um sistema de monitoramento de tanques que utiliza sensores ultrassônicos em uma rede sem fio tem muitas vantagens. Os sistemas sem fio podem ser configurados de forma rápida, econômica e sem grandes atribuições de trabalho humano ou mudanças na infraestrutura. Eles são capazes de monitorar muitos recipientes e podem adaptar-se para atender às mudanças nas necessidades e escalar para acomodar novos recipientes. Os alertas automatizados podem ser configurados para notificar a equipe sobre possíveis problemas, minimizando as chances de situações de emergência desenvolverem-se. Os dados gerados por esses sistemas são mais precisos e podem ser acessados ​​a partir de qualquer lugar e a qualquer momento. Isso permite que os gerentes tomem decisões mais bem informadas sobre seus ativos, como eles são usados, quando eles devem receber manutenção, e quais funcionários e recursos são necessários para fazer a manutenção. 

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