3 Riscos para a Segurança Alimentar e Como Escolher Soluções de Sensores

11 de julho de 2018

O recall de produtos é caro não apenas em termos de perda de receita, desperdício de materiais e tempo de produção, mas também em termos de reputação e fidelidade da marca. Quanto mais cedo as questões de segurança alimentar puderem ser abordadas e mitigadas, menor o risco de um recall em larga escala. Este artigo descreve três dos perigos alimentares mais comuns que podem resultar em recall e descreve várias tecnologias de sensores que podem ajudar a garantir a segurança alimentar em cada cenário.

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3 Riscos Comuns Para a Segurança Alimentar

Três riscos para a segurança alimentar são: 1) alérgenos não revelados, 2) patógenos e 3) riscos físicos. Escolher a tecnologia de sensor correta para sua aplicação pode contribuir consideravelmente para reduzir o risco em cada uma dessas áreas, economizando tempo e dinheiro.

1. Alérgenos não informados

Um perigo significativo para a segurança alimentar são os alérgenos não informados. As alergias alimentares são potencialmente letais para o consumidor, por isso é essencial que a embalagem de alimentos revele com precisão os alérgenos presentes no alimento. Por lei, oito alimentos importantes devem ser divulgados nas embalagens: leite, ovos, peixe, moluscos, nozes, amendoim, trigo e soja.

No entanto, um erro que pode ocorrer durante o processamento de alimentos embalados é quando um produto é colocado na embalagem incorreta, resultando na rotulagem imprecisa do conteúdo dos alimentos. Por exemplo, se um cachorro-quente recheado com queijo for embalado acidentalmente em uma embalagem normal de cachorro-quente, o pacote não incluirá o aviso de alérgeno de leite necessário.

Solução: Sensor de visão para verificação de rótulos

Uma tecnologia de verificação de etiquetas é fundamental para garantir que as etiquetas apropriadas sejam afixadas nos produtos certos. Uma tecnologia muito eficaz é um sensor de visão, que pode ser usado para verificar a presença da etiqueta correta no item de alimento embalado.

Por exemplo, as linhas de envase de garrafas produzem muitos tipos diferentes de produtos e exigem trocas frequentes. Para evitar garrafas mal etiquetadas e garantir qualidade e segurança alimentar, um sensor de visão pode determinar se um padrão de etiqueta corresponde a um padrão de referência ensinado ao dispositivo. Automatizar as inspeções de rótulos com uma solução de visão confiável melhora o controle de qualidade, reduzindo o risco de erros comuns às inspeções manuais, o que, por sua vez, ajuda a reduzir a incidência de recall de produtos devido a alergênicos não revelados.

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2. Patógenos (Riscos Biológicos)

Patógenos são outra preocupação significativa de segurança alimentar. Também conhecidos como riscos biológicos, os patógenos são qualquer tipo de bactéria, vírus ou parasita (como listeria ou salmonela) que podem causar doenças aos humanos se consumidos. Patógenos podem ser introduzidos em produtos alimentícios de várias maneiras diferentes antes, durante ou depois do processamento de alimentos.

Embora existam muitos pontos nos quais os riscos biológicos possam ser introduzidos, a mudança de temperatura é uma das condições mais críticas para o crescimento de patógenos. Por exemplo, quando carnes não são reduzidas para a temperatura adequada com rapidez suficiente, ou não são mantidas na temperatura correta após o processamento, as bactérias prejudiciais poderão crescer. Garantir que os níveis de temperatura permaneçam controlados em todos os pontos - do processamento de alimentos à distribuição - pode ajudar a evitar que muitos riscos biológicos atinjam níveis prejudiciais.

Além disso, os patógenos podem ser introduzidos se os componentes da máquina entrarem em contato frequente com os alimentos. Componentes sem um design higiênico (por exemplo, ranhuras profundas onde os alimentos podem ficar alojados) podem não ser facilmente limpos, mesmo com práticas rigorosas de lavagem e podem se tornar um risco à segurança dos alimentos.

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Solução: Sensores higiênicos com capacidades de monitoramento remoto de temperatura

Monitorar e documentar temperaturas em toda a cadeia alimentar é imperativo. No entanto, a documentação manual pode ser dispendiosa, exigindo investimentos significativos em tempo e recursos.

Uma solução IIoT para este problema são sensores de temperatura sem fio. Os sensores de temperatura sem fio podem ser usados para automatizar o processo de documentação, transmitindo dados sem fio através de um controlador. Não apenas uma solução sem fio permite que dados históricos sejam armazenados e acessados no futuro, mas os sensores sem fio também permitem o monitoramento de condições em tempo real.

 

Isso significa que, se a temperatura de uma área de armazenamento de alimentos ultrapassar um limite definido, alertas instantâneos podem ser enviados, avisando a um gerente que a temperatura requer ajuste. Esses alertas podem ser visualizados na IHM, enviados por mensagem de texto e/ou configurados para iniciar um sinal de aviso em uma torre de luz ou outro indicador visual. A capacidade de identificar alterações de temperatura potencialmente perigosas à medida que ocorrem pode ajudar a evitar a deterioração do produto, economizando custos.

Além do monitoramento remoto da temperatura, outra maneira de proteger contra o crescimento de patógenos durante a produção de alimentos é selecionar sensores com design higiênico. Qualquer sensor que entre regularmente em contato direto com alimentos deve ser classificado como FDA. No entanto, essa classificação não é necessária para muitos sensores que normalmente não entram em contato direto com alimentos. Ainda assim, em alguns casos, é possível que o alimento salpique, entre em contato com o sensor e retorne ao processo. Nesses casos, um sensor higiênico - com o mínimo de fendas para que a comida não possa ficar alojada e fácil de limpar - é uma obrigação.

3. Riscos Físicos

Os perigos físicos referem-se a partículas potencialmente nocivas, que não são alimentos, que acabam sendo embaladas com a comida, geralmente devido à quebra de peças mecânicas na máquina. Embora os detectores de metais possam identificar pequenos pedaços de metal antes que o produto seja distribuído, outros materiais, como plástico e vidro, podem passar despercebidos, arriscando a saúde do cliente final se consumirem um objeto desses em sua comida.

Solução: Sensores Robustos com Corpo Totalmente de Plástico

Os sensores não são os únicos componentes da máquina dos quais as peças podem quebrar e cair nos alimentos, mas ainda assim são importantes a serem considerados. Em ambientes com lavagem frequente, é importante garantir que o produto seja robusto o suficiente para suportar altas temperaturas e pressão, e uma alta resistência química também pode ser necessária para resistir a soluções de limpeza cáustica. Nessas aplicações, procure um sensor com classificação IP69K que tenha sido exaustivamente testado para resistir a ambientes hostis.

Além disso, o material do sensor faz total diferença. Embora o aço inoxidável possa parecer a escolha intuitiva para aplicações alimentícias, um sensor fotoelétrico de metal sempre terá componentes de plástico (por exemplo, janelas, tubos de luz, etc.) que podem ser soltas e cair no processo.

Como os sensores com corpo de metal ainda contêm algum plástico, isso significa que eles têm juntas de plástico-metal que são fixadas por meios adesivos e/ou. Quando submetido a mudanças de temperatura - como durante a limpeza - os diferentes materiais se expandem e se contraem em taxas diferentes, criando pequenos espaços de ar que deixam espaço para a entrada de água.

Por outro lado, um sensor fotoelétrico feito inteiramente de plástico tem juntas de plástico que são soldadas por ultrasom, tornando-se uma única peça. Isso reduz o risco de a janela do sensor se desalojar e o sensor fica mais protegido contra a entrada de água.

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